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Les régulateurs américains demandent des réponses à Tesla sur le manque de rappel

Les enquêteurs de sécurité américains veulent savoir pourquoi Tesla n’a pas déposé de documents de rappel lorsqu’il a mis à jour le logiciel Autopilot pour mieux identifier les véhicules d’urgence stationnés, ce qui a intensifié un affrontement latent entre le constructeur automobile et les régulateurs.

Dans une lettre à Tesla, la National Highway Traffic Safety Administration a déclaré mardi au constructeur de voitures électriques qu’il devait rappeler les véhicules si une mise à jour sur Internet traitait d’un défaut de sécurité.

« Tout constructeur publiant une mise à jour en direct qui atténue un défaut qui pose un risque déraisonnable pour la sécurité des véhicules à moteur est tenu de déposer en temps opportun un avis de rappel à la NHTSA », a déclaré l’agence dans une lettre à Eddie Gates, directeur de Tesla. qualité du terrain.

L’agence a également ordonné à Tesla de fournir des informations sur son logiciel « Full Self-Driving » qui est testé sur la voie publique avec certains propriétaires.

Le dernier affrontement est un autre signe de l’escalade des tensions entre Tesla et l’agence qui réglemente la sécurité des véhicules et les systèmes de conduite partiellement automatisés.

En août, l’agence a ouvert une enquête sur le pilote automatique de Tesla après avoir reçu plusieurs rapports de véhicules s’écrasant sur des véhicules d’urgence avec des voyants clignotants qui ont été arrêtés sur les autoroutes. Le logiciel peut garder les voitures dans leur voie et à une distance de sécurité des véhicules qui les précèdent.

Des messages ont été laissés tôt mercredi sollicitant les commentaires de Tesla.

La NHTSA a ouvert une enquête formelle sur le pilote automatique après une série de collisions avec des véhicules d’urgence stationnés. L’enquête porte sur 765 000 véhicules, presque tout ce que Tesla a vendu aux États-Unis depuis le début de l’année modèle 2014. Sur la douzaine d’accidents qui font partie de la sonde, 17 personnes ont été blessées et une a été tuée.

Selon l’agence, Tesla a effectué fin septembre une mise à jour logicielle par Internet destinée à améliorer la détection des feux de véhicules d’urgence dans des conditions de faible luminosité. L’agence affirme que Tesla est consciente que la loi fédérale oblige les constructeurs automobiles à effectuer un rappel s’ils découvrent que les véhicules présentent des défauts de sécurité.

L’agence a demandé des informations sur la « mise à jour de détection des feux d’urgence » de Tesla qui a été envoyée à certains véhicules « dans le but déclaré de détecter les feux clignotants des véhicules d’urgence dans des conditions de faible luminosité, puis de répondre à cette détection avec des alertes de conducteur et des modifications de la vitesse du véhicule tout en Le pilote automatique est activé.

La lettre demande une liste des événements qui ont motivé la mise à jour du logiciel, ainsi que les véhicules auxquels elle a été envoyée et si les mesures s’étendent à l’ensemble de la flotte de Tesla.

Il demande également à la société de Palo Alto, en Californie, si elle a l’intention de déposer des documents de rappel. « Si ce n’est pas le cas, veuillez fournir la base technique et/ou juridique de Tesla pour refuser de le faire », demande l’agence.

Philip Koopman, professeur d’ingénierie électrique et informatique à l’Université Carnegie Mellon, a déclaré que la NHTSA souhaitait clairement que Tesla procède à un rappel. « Ils donnent à Tesla une chance d’avoir leur mot à dire avant de faire tomber le marteau », a déclaré Koopman, qui étudie la sécurité des véhicules automatisés.

Lorsque les constructeurs automobiles découvrent un défaut de sécurité, ils doivent en informer la NHTSA dans les cinq jours ouvrables et doivent procéder à des rappels. La NHTSA surveille les rappels pour s’assurer qu’ils couvrent tous les véhicules concernés. Les constructeurs automobiles sont tenus d’informer tous les propriétaires avec des lettres expliquant les réparations, qui doivent être effectuées aux frais de l’entreprise.

Un rappel public permet aux propriétaires de s’assurer que les réparations sont effectuées, et ainsi les personnes qui achètent des voitures sont conscientes des problèmes de sécurité potentiels.

Les actions de la NHTSA avertissent tous les constructeurs automobiles que lorsqu’ils effectuent des mises à jour logicielles via Internet, ils doivent être signalés à l’agence s’ils résolvent un problème de sécurité. C’est une autre nouvelle technologie à laquelle l’agence doit faire face, car de nombreux constructeurs automobiles suivent Tesla avec une capacité logicielle Internet.

« Maintenant, chaque entreprise est exposée à chaque fois qu’elle fait une mise à jour en direct parce que la NHTSA peut revenir des semaines plus tard et dire » attendez une minute, c’était un rappel furtif «  », a déclaré Koopman.

Tesla doit se conformer à la demande d’ici le 1er novembre sous peine de poursuites judiciaires et d’amendes civiles de plus de 114 millions de dollars, a écrit l’agence.

Dans une ordonnance distincte adressée à Tesla, la NHTSA a déclaré que la société pourrait prendre des mesures pour entraver l’accès de l’agence aux informations de sécurité en exigeant des conducteurs qui testent le logiciel « Full Self-Driving » de signer des accords de non-divulgation.

L’ordonnance exige que Tesla décrive les accords de non-divulgation et dise si l’entreprise exige que les propriétaires de véhicules avec pilote automatique acceptent « toutes les conditions qui empêcheraient ou décourageraient les propriétaires de véhicules de partager des informations sur ou de discuter de tout aspect du pilote automatique avec toute personne autre que Tesla.

Les réponses doivent être faites par un agent de Tesla sous serment. Si Tesla ne se conforme pas pleinement, l’ordonnance indique que l’affaire pourrait être renvoyée au ministère de la Justice. Il menace également d’autres amendes de plus de 114 millions de dollars.

Tesla a déclaré que ni les véhicules équipés du « Full Self-Driving » ni le pilote automatique ne peuvent conduire eux-mêmes. Il avertit les conducteurs qu’ils doivent être prêts à intervenir à tout moment.

Les actions de Tesla ont légèrement augmenté dans les échanges de mercredi matin.

On ne savait pas comment Tesla et le PDG Elon Musk répondraient aux demandes de la NHTSA. La société et Musk ont ​​une longue histoire de sparring avec les régulateurs fédéraux.

En janvier, Tesla a refusé une demande de la NHTSA de rappeler environ 135 000 véhicules parce que leurs écrans tactiles pouvaient s’assombrir. L’agence a déclaré que les écrans étaient un défaut de sécurité car les caméras de recul et les commandes de dégivrage du pare-brise pouvaient être désactivées.

Un mois plus tard, après que la NHTSA a entamé le processus de tenue d’une audience publique et de poursuite de Tesla en justice, la société a accepté le rappel. Tesla a déclaré qu’il remplacerait les processeurs informatiques pour les écrans, même s’il a maintenu qu’il n’y avait aucune menace pour la sécurité.

Musk s’est battu avec la Securities and Exchange Commission à propos d’un tweet de 2018 affirmant qu’il disposait d’un financement pour privatiser Tesla, alors que ce financement n’était pas garanti. Lui et la société ont accepté de payer 20 millions de dollars chacun pour régler les allégations selon lesquelles il aurait induit les investisseurs en erreur. Musk a qualifié la SEC de « commission d’enrichissement des vendeurs à découvert », déformant le sens de son acronyme. Les vendeurs à découvert parient que le cours d’une action va baisser.

Les nouvelles exigences de la NHTSA signalent une position réglementaire plus stricte sous le président Joe Biden sur la sécurité des véhicules automatisés par rapport aux administrations précédentes. L’agence avait semblé réticente à réglementer la nouvelle technologie de peur d’entraver l’adoption des systèmes potentiellement salvateurs.

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